什么是JavaScript语言?

2018-06-23 11:37 更新

JavaScript是一种轻量级的脚本语言。所谓“脚本语言”,指的是它不具备开发操作系统的能力,而是只用来编写控制其他大型应用程序的“脚本”。

JavaScript是一种嵌入式(embedded)语言。它本身提供的核心语法,规模相当小,只能用来做一些数学和逻辑运算。JavaScript本身不提供任何与I/O(输入/输出)相关的API,都要靠宿主环境(host)提供,所以JavaScript只合适嵌入更大型的应用程序环境,去调用宿主环境提供的底层API。

目前,已经嵌入JavaScript的宿主环境有多种,最常见的环境就是浏览器,另外还有服务器环境,也就是Node项目。

从语法角度看,JavaScript语言是一种“对象模型”语言。各种宿主环境通过这个模型,描述自己的功能和操作接口,从而通过JavaScript控制这些功能。但是,JavaScript并不是纯粹的“面向对象语言”,还支持函数式编程。这导致几乎任何一个问题,JavaScript都有多种解决方法。学习本书的过程中,你会震惊地发现,JavaScript语法有多么灵活。

JavaScript的核心语法部分相当精简,只包括两个部分:基本的语法构造(比如操作符、控制结构、语句)和标准库(就是一系列具有各种功能的对象比如Array、Date、Math等)。除此之外,各种宿主环境提供额外的API(即只能在该环境使用的接口),以便JavaScript调用。以浏览器为例,它提供的额外API可以分成三大类。

  • 浏览器控制类:操作浏览器
  • DOM类:操作网页的各种元素
  • Web类:实现互联网的各种功能

如果宿主环境是服务器,则会提供各种操作系统的API,比如文件操作API、网络通信API等等。这些你都可以在Node环境中找到。

本书主要介绍JavaScript核心语法和浏览器网页开发的基本知识,不涉及Node。全书可以分成以下五大部分。

  • 基本语法
  • 标准库
  • 浏览器API
  • DOM
  • Web API

JavaScript语言有多个版本。目前最新的版本是ECMAScript 2016,从历史上看,它属于ECMAScript的第6个版本,又称ES6。本书的内容基于ECMAScript 5.1版本,这是使用最广泛的版本,也是学习JavaScript的基础。ES6和更新的ES7语法请参考我写的《ECMAScript 6入门》


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